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火山探秘

日期:2017-05-17   来源:留学生杂志   总期数:247   

乌黑起伏的大地上狼烟四起,猩红的火光在深坑中闪耀,滚滚岩浆沿着深邃的沟壑肆意流淌,似条条火蛇逶迤游走。

火山探秘

文·凌音
 
       曾经炽热的岩浆冷却硬化后形成的焦黑土地一眼望不到边,火山渣锥映衬着茂密的热带雨林与荒漠草原,太平洋温柔的海浪吸纳拥抱着持续喷发的火山熔岩……成立于1916年的“大岛火山国家公园”是夏威夷火山观光集大成之作,1987年入选世界遗产名录。这里是火山女神PELE的家,她自从在基拉韦厄(Kilauea)山口玩了把火之后便爱上了这片土地,不再离开。
       既然女神在此定居,火山公园的布局当然要为其让路,一些自驾或徒步路段会因PELE发火而永久中断或改变路线。火山公园内环绕着火山口的外缘设有11 英里长的公路供游客游览,目光所及,漆黑的大地贫瘠荒芜,天地玄黄,宇宙洪荒。
       瑟斯顿熔岩隧道(Thurston Lava Tube)的洞穴九曲回肠,因500年前火山喷发涌出的岩浆,表层冷却坚硬,内层却炽热地流淌,滚滚岩浆途经之处便打通了这条奇幻的熔岩隧道。海岸悬崖下方的海拱(Holei Sea Arch),曾经上演一半是海水,一半是火焰的桥段。1000摄氏度的熔岩犹如一把利斧,凿开了岩石内心最柔弱的部分,此后日复一日的海浪冲击和海水侵蚀,终于形成了这座鬼斧神工的海拱。
       公园的告示提醒游客注意因二氧化硫等物质超标造成的空气污染。“硫磺坡(Sulphur Banks)”储藏的硫磺一定成色十足,岩石与荒草被经年累月的硫磺蒸汽熏烤成了焦黄色,好似刚刚经历了火灾的原始丛林。“尽管硫磺的味道很浓,但比起罪犯给人的厌恶感,还是可以忍受的。”马克·吐温曾如此评价。
       走进火山博物馆,墙壁上陈列的火山女神PELE的巨幅定妆照颇为抢镜。她头戴夏威夷花环,乌黑浓密的长发犹如火山熔岩奔腾倾泻,双目炯炯闪烁着金色的火焰。据传这位女神虽有气吞山河霸气侧漏之豪迈,但却在与海神妹妹海伊爱卡争夺情人时败下阵来。羡慕嫉妒恨在心头的强烈淤积终于化为炽热的火焰,在大岛肆意喷发。展厅内的地震监测仪时时监控公园内地震的频次,好像在测量火山女神的心跳。一团金色丝线在小玻璃盒里展示,原来这是熔浆流经蕨类树木,在其树干底部形成的柔滑“丝线”。19世纪末这“丝线”被用作床垫填充物,直到人们发现它最终会变为粉末时才终止。不过幽默的美国管理员注解曰“此物乃PELE之发丝”!
       夜幕降临,作为全世界最活跃的火山口之一,基拉韦厄火山口如陨石般坠落,砸下的大坑直径达800米。一团巨大的火焰正在深坑中跳跃燃烧,浓浓的烟雾向天空升腾。这是孤独骄傲的PELE倾力打造的魔幻独角戏,事实上这戏码时刻都在上演,只是白天的阳光将其隐藏。
       为领略火山女神的千变万化,建议以搭乘直升机方式俯瞰大岛。游客透过舷窗能够清晰地看到乌黑起伏的大地上狼烟四起,猩红的火光在深坑中闪耀,滚滚岩浆沿着深邃的沟壑肆意流淌,似条条火蛇逶迤游走。大岛火山属盾形火山,其喷发不会产生爆炸性气体,仅以一种貌似柔和温婉的热熔岩缓缓流出,就像小溪流向大海,并伴有蒸汽火焰。
       夏威夷火山的成因至今仍是个谜。用经典的板块构造理论无法解释,因为夏威夷火山并不在板块边界,而且夏威夷诸岛组成的是火山链。20世纪70年代,美国普林斯顿大学的物理学家摩根提出了“地幔柱假说”,他认为热泉涌出地幔柱,熔融了软流层上部的岩石圈,形成了一个窗口,岩浆由此喷出冷却、堆积,最终形成了火山岛。虽然太平洋板块移动,但是热泉固定不动,窗口与地幔柱脱离后重新闭合,这样一来其上的火山因无岩浆喷出而熄灭,而新移动到热泉上方的太平洋板块又被熔融,形成新的火山。就好像是一张纸在一根点燃的蜡烛上移动,移到哪里,哪里就喷发火山。最终这些火山岛组合起来,形成了现在的夏威夷群岛。该理论目前得到了大多数地质学家的认可。
       夏威夷大岛之所以被称为“大”,因其是其余夏威夷群岛面积之和的两倍,但它却是群岛中最年轻的岛屿,虽然形成至今已逾40万年。近几十年来,熔岩阻断了通往普纳海岸的公路,又覆盖了KALAPANA村。与此同时,基拉韦厄东裂缝带的频频喷发,又催生了500英亩的新土地。基拉韦厄火山日夜不停地喷发着岩浆,不断为大岛开疆扩土。事实上整个夏威夷群岛都是几百万年来因火山喷发而拔地而起。火山在毁灭我们赖以生存的地球的同时,又给予人类慷慨的馈赠。在大地与海洋的碰撞融合中,在水与火的洗礼下,万物繁衍,生生不息。毁灭与重生就这样在转瞬间神奇地切换,也许百万年后,一座新的岛屿将会浮出太平洋海面。

 

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