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因士科技创始人及CEO李尤: “黑科技”为监测雾霾保驾护航

日期:2017-05-17   来源:留学生杂志   总期数:247   

因士科技创始人及CEO李尤: “黑科技”为监测雾霾保驾护航

李尤,因士科技创始人及CEO浙大06级校友,而后赴莱斯大学攻读环保专业。曾在世界500强化工企业、美国能源咨询公司任职。2016年初成立因士科技公司本部设上海,分部位于美国休斯顿
                                                      
 文·本刊记者·杨芳
 
 
        气体监测,尤其是有毒、易燃的VOCs气体(可挥发性有机气体,其不仅能生成臭氧,还是 PM2.5 的“前体物质”,是产生雾霾的主要来源)的监测,在石油、天然气、化工等领域可谓是关系环保和生产安全的一道红线。
       根据有关数据显示,在过去五年间我国因气体泄漏导致的重大事故,约占特大事故比的 69%,造成的直接经济损失高达 82 亿元人民币。
       环保专业出身的李尤一直保持着搜集因气体泄漏引发爆炸事故信息的习惯。在她看来,现在国内虽有环保法及政府监督,但目前相关的生产技术和设备暂无法达到环保的要求。就国内而言,相关环保技术贵而不实用;而国外技术相对成熟,但是可投入成本太大。
       据李尤介绍,传统的工业气体检测方式主要有人工手持检测仪探查和安装固定气体检测报警器监测两种方式。前者费时费力,时效性差,后者的成本高昂,不尽人意。
       尽管此时在美国气体监测已是一个很成熟的万亿级市场,但中国对于这方面还存在长期的市场需求。瞄准这一契机的李尤自 2014 年便开始在美国组建了 ensmax 团队着手研发相关产品。2016年,她在上海吴淞口创业园内成立了因士科技,团队核心成员由浙大、复旦、卡内基梅隆、帝国理工、斯坦福等学校的硕士、博士组成,并在微电子芯片、功能化纳米材料和环境等领域拥有十年以上的研发经验。
       为解决工业气体监测当中的环保和安全难题,目前李尤和她的团队主要面向钢铁、石油石化、医药、印刷等B端企业以及环保行业,推出了一款主打性价比的芯片级气体检测仪及一整套可实时分析安全环保监测数据的云平台。而该芯片级的气体检测传感器价格则要比市面上的同类产品便宜 50%以上。
       回顾这段创业历程,29岁的李尤感慨地说道:“稳定公司业务、保证资金运转的紧迫感一直驱使着我不断前进。从早晨七八点开始展开工作,一直到凌晨两三点结束,已经成为一种生活常态。”虽然年龄和阅历的问题,让娃娃脸的李尤在争取资源的道路上布满荆棘,但环保行业不就亟需这样的新鲜血液注入吗?
 
技术队伍雏形初现
 
       从莱斯大学毕业后,李尤先是在美国休斯顿一家化工巨头公司负责工厂的生产管理和环保安全。随后是在美国的能源咨询公司(也是最早在国内推广VOCs气体监测的公司)领导气体监测方面的业务。李尤回忆道,那个时候的她工作之余还在和朋友一起做集媒体、孵化、投资为一体的创新创业平台。每周日大家都会围坐在莱斯大学图书馆,共同商讨创业方向。
       凭着多年的工作经验和敏锐的市场嗅觉,李尤深知工业级气体监测的痛点——传统的气体监测,要么通过人工手持监测仪完成,要么以安装固定式气体监测报警器的方式进行。前者方式过于依赖人力,监测时间滞后;后者制造成本高,且所覆盖的监测面积小,无法精准监测存在于角落的气体是否泄漏。
       所以,在莱斯大学的一次例常聚会上,她针对目前工业提出制作一款低功耗、体积小、精度高的芯片级传感器,主要面向钢铁、石化、医药等B端公司,这一想法得到众多技术大牛朋友的积极响应。
       一支研究团队很快便得以成形,攒局者、唯一的女生李尤成为CEO。同时,她还成功说服了当时在莱斯大学担任研究员,并在气体污染物控制和传感新材料领域研究十多年的汪桢博士加入团队担任首席科学家。
 
试水气体监测领域
 
       李尤深知气体监测硬件传感器只是用于搜集数据,但若想要进一步地预测、报警以及泄露源分析工作还要依靠物联网监测平台。所以经过几个月的研发,2015年7月,她带领大家终于制作出气体监测器样本,并在美国休斯敦成立公司“因士科技”,但彼时的样本外观粗糙,只有一块芯片连接电路板,且只针对一氧化碳这一种气体进行监测。李尤和她的团队在休斯敦度过了一段颇为艰难的日子。
      由于美国的硬件制造成本过高,而硬件研发从材料到制造方等整套产业链又都集中在国内,此时的李尤已经决定离开美国,回国发展。但考虑到国内VOCs气体监测市场刚刚起步,团队尚未拿到融资,回国重建办公场地势必又需要一笔花销……权衡利弊之后,李尤只得暂缓回国计划。
 
国内创业,落棋上海
 
       李尤说她之所以选择在这个大部分人都不了解气体监测领域进行创业,主要是看重其可观的市场规模及增长空间。要知道,在美国气体监测已经是个很成熟的万亿级市场,而在国内,这种市场需求也一直长期存在,VOCs监测市场达到上千亿元……这无疑是一个很大的市场。
       其实,早在能源咨询公司工作时,她就曾和公司的CEO一起来中国推广过VOCs监测设备,彼时这个概念在国内尚未得到广泛推广,相关意识十分薄弱,李尤和老板在业务开展途中历经坎坷,但她内心却始终没有放弃打开国内市场的想法,她只是在等待一个合适的时机……
        近几年来,由于国内工业领域安全事故频发,环境污染日益严重,国家对这方面的监管也越来越重视。2015年10月,国家环保部门出台VOC治理新政,要求进一步对挥发性有机物进行监测、控制。在李尤看来,此举势必会刺激国内气体监测市场的崛起。所以,有关新政一出,看准时机的李尤当即决定回国。
       通过对北京、上海、深圳、杭州等城市的一番调研,李尤最终决定将公司入驻在上海。一则是因为因士科技获有上海政府及企业资源;二则是因为毗邻的江浙一带聚集有各类化工企业,隐形客户资源多。
       2016年3月,因士科技正式在上海成立,不久后便获得中科院下属基金和真格基金的天使轮融资。经过数月努力,监测一氧化碳、VOCs及氢气三种气体的 CNT(碳纳米)芯片级气体传感器,以及一整套可针对工业气体进行实时分析安全环保监测数据的物联网平台GASVIEW已搭建完毕,并开始投入市场。
       据李尤介绍,因士科技的目标客户主要集中在石油化工等工业领域,这也是对气体监测有重要需求的行业。针对工厂,因士科技会提供工厂气体监测、污染物跟踪、环境和安全解决方案。在气体存储和运输领域,会针对运输、港口和仓库等,提供气体泄漏实时数据跟踪,以防止气体泄漏所导致的燃烧和爆炸。此外,因士科技还和宝钢等企业达成战略合作,完成小型布点监测。
 
80后眼中工业4.0时代
 
       李尤说:“我们这一代人接触的都是新的概念和产品,如人工智能、VR、无人机……但很多工厂的运行方式仍和20年前一样,没有任何变化。其实随着科技的进步和创新,工厂里的每个流程步骤完全都可以实现无人值守,自动化操作。我们希望能够在工业4.0的时代,能够帮助这些工厂实现自动化、数据化、可视化。”  
       目前,因士科技正打算A轮融资1000万出让10%的股份,主要用于产品的量产和迭代研发,铺向国内外市场的同时扩大技术优势。谈及未来布局,李尤表示未来因士科技将结合气体检测应用于更广泛的领域,与此同时,也会加快对国外市场的扩张步伐。
       在李尤看来,与科技的摇篮硅谷不同,美国工业界思想传统而保守,对于新事物接受度不高,多年传统经验和技术的蔓延,使得整个行业长期处于一种发展停滞阶段。在全球工业4.0的浪潮下,工业检测智能化、数据化的趋势越发明显,对于美国市场这块巨大的蛋糕,李尤和她的团队很有信心。

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